美国两大商业巨头和解 高通苹果消费者专利保护皆为赢家

雅安日报 刘迅2019-04-19 10:30
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  雅安日报/大雅网讯

  美国两大商业巨头缠斗两年后停战和解 

  高通苹果消费者专利保护皆为赢家

  □ 本报记者 张维

  曾经的剑拔弩张,如今的再续前缘,这戏剧性的一幕就发生在高通与苹果身上。

 

  4月16日,是美国加州圣地亚哥的一家联邦法院开审苹果和高通关键诉讼的第一天,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)和高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)原本预计将在诉讼中作证。

  但就是在这一天,苹果突然宣布与高通就2017年起持续至今的智能手机用通信半导体的知识产权纠纷,达成全面和解。

  更重要的是,苹果将重启与高通的交易,对于计划2020年发售的iPhone,将从高通获得支持新一代通信标准5G的通信半导体的供货。

  阴影已经消散,和解使双方在全球范围的所有诉讼搁置,包括涉及苹果合约制造商的索赔。

  多位知识产权法专家近日在接受《法制日报》记者采访时指出,市场主体是自身利益的最佳判断者,和解协议对苹果和高通来说是互利共赢的结果,对消费者来说也是福音,有望使消费者尽快分享到技术进步所带来的优质产品。

  争斗戛然而止

  这样的结果既在意料之外,又在情理之中。

  这是一场高科技领域的诉讼大战,一个为美国半导体巨头,另一个为手机巨头,两大商业巨头在过去两年内,于全球6个国家打了50次司法官司。

  从苹果方面而言,高通利用专利垄断收取了过高的专利使用费,苹果认为这是不公平的。因此,苹果提起诉讼要求降低专利使用费。值得注意的是,在2018年秋季发售最新款iPhone之际,苹果甚至完全排除了高通的产品。

  种种迹象显示,苹果摆出与高通争斗到底的势头:诉讼期间扣留了高通的所有专利费,在iPhone XS上也只采用英特尔的基带,同时在全球市场上积极寻求其他基带供应商。

  从高通方面而言,在允许多人使用同一频段高效通信的“CDMA”技术上,其的确拥有多项核心专利。自2000年代初期,高通在手机领域尤其风生水起,随着使用该技术的3G标准移动通信的普及,高通在业内更是确立了坚固的地位。

  高通谴责苹果是“硅谷最大的霸凌者”,压榨芯片供应商的利润。作为对抗措施,高通在世界各地起诉苹果侵犯知识产权,两家公司的纠纷陷入泥潭。2018财年(截至2019年3月)美国国际贸易委员会(ITC)的法官认可高通的部分主张,作出禁止苹果部分产品进口至美国的劝告。

  尽管双方一度势成水火,缠斗长达两年,吃瓜群众仍在等待下一轮高潮到来之时,这两个“冤家”竟然意外宣布和解,同意在全球放弃一切诉讼。

  和解的另一成果是为期6年的全球专利许可协议达成,据称苹果给高通一大笔未知的合同金,获得未来高通芯片的使用权,这意味着苹果未来的iPhone手机即将启用高通的5G基带芯片。

  5G冲击波使然

  这样的结果早在今年1月就有人给出了完美预言。

  今年1月就有巴克莱银行的分析师认为,苹果很可能不得不在2020年的iPhone产品中使用高通的5G调制解调器,这可能导致两家公司就正在进行的诉讼达成和解。

  没错,5G正是双方达成和解的一大动因。2019年起,世界各地开始普及5G。美国总统特朗普甚至显示出在这方面推动美国民间投资的姿态。

  市场竞争已进入“5G”时代,而在这一领域,高通也充当着标准制定的“主角”。目前来看,苹果在这方面似乎慢了半拍:中国的华为和韩国的三星相继宣布在年内发售5G智能手机,而其背后都有着高通技术的支持。

  而苹果却迟迟未公布5G智能手机的上市时间。据最新消息,苹果最早推出5G智能手机的时间也只能到2020年。根据媒体报道,苹果无论是自研5G基带,还是与英特尔合作,或者是找三星求助,均无果。

  尤其是在自主研发上,苹果公司CEO蒂姆·库克坦言,“即使现在向半导体领域投资,预计上市也需要3至4年时间”,而严峻的竞争局面已经不容等待。

  也正因为如此,有人称“以超出预期的势头在世界扩大的5G冲击波迫使苹果没时间来等待与高通诉讼的法庭判决结果”。

  “当事人双方和解,体现了双方理性选择、审时度势、灵活应变的态度。同时更是基于诉讼策略和双方长远利益考量的结果。禁令威胁、市场份额、全球竞争、长远利益……市场主体永远是自己利益的最佳判断者。”南京知识产权法庭庭长姚兵兵说。

  的确,结果是双赢的。高通在给投资者的一份报告中写道,此举将有助于其许可业务的“稳定性增强”。